역사가 보이는 불교이야기

역사가 보이는 불교이야기

“전설과 신화와 기적이 녹아있는 불교여행”



우리나라 문화재의 대부분은 불교의 유산이라 할 수 있다. 국보와 보물로 지정된 문화재만 보더라도 불교유산이 많은 부분을 차지하고 있다. 따라서 불교는 우리나라 역사와 문화의 중심이자 핵심 역량이었으며, 지금도 혼탁한 세상을 살아가는 우리들의 찌든 마음을 정화시켜주는 역할을 톡톡히 하고 있다. 우리 선조들이 전해주는 뿌리 깊은 인간에 대한 존중은 많은 것을 시사해 준다





역사는 재미있고 문화는 신비하다



우리나라 문화재의 대부분은 불교의 유산이라 할 수 있다. 국보와 보물로 지정된 문화재만 보더라도 불교유산이 많은 부분을 차지하고 있다. 따라서 불교는 우리나라 역사와 문화의 중심이자 핵심 역량이었으며, 지금도 혼탁한 세상을 살아가는 우리들의 찌든 마음을 정화시켜주는 역할을 톡톡히 하고 있다.

지난해 스님으로는 가장 많은 저서를 집필하신 법정스님이 입적하시고 나자 온 국민이 애도와 함께 절을 찾는 사람들이 늘어나면서 불교에 대한 관심이 어느 때보다 높아졌다고 할 수 있다. 또한 법정스님의 저서는 출판 사상 그 유래를 찾아볼 수 없을 정도로 인기를 구가하고 스님의 대표 저서인 「무소유」는 한바탕 회오리바람을 일으키고 나서 무소유를 실천하신 그분의 유언대로 스님의 저서는 지난해를 끝으로 모든 서점에서 조용히 사라지고 말았다. 이렇듯 불자의 욕심 없는 가르침은 많은 사람들의 심금을 울리고 마음을 충만하게 한다.





불교는 우리 민족의 삶과 정신이었다.



이 책은 우리민족에게 불법이 전해지면서 겪게 되는 재미있는 이야기와 역사를 알기 쉽게 시대에 맞춰서 정리하였다. 고구려 소수림왕 때부터 전래되어온 불교는 우리의 생활양식과 사회적인 부분에서 한국사에 절대적인 힘을 발휘해 왔다.

불교는 평화, 평등, 인권의 종교라 할 수 있다. 현대에 들어 세계 곳곳에서 민족, 지역, 종교사이의 갈등과 전쟁이 벌어지고 과학문명, 물질문명, 환경파괴의 범람으로 정신문화와 생활문화가 황폐해지고 있다. 이런 현실에서 불교 본래의 가르침은 인간회복의 길잡이가 될 수 있을 것이다. 왜냐하면 불교는 서로 평화를 모색하는 상생의 종교를 지향하고 있기 때문이다. 불교는 삼국시대 중엽으로부터 고려에 이르기까지 약 1천 년 동안 우리 민족의 정신세계를 지배해 온 거대한 세력이었다. 삼국시대에 한반도에 전래된 불교는 철학은 말할 것도 없거니와 그밖에 문학, 예술, 정치, 사상으로부터 풍속과 관습에 이르기까지 어느 것 하나 불교의 영향을 받지 않은 것이란 거의 없을 정도였다. 누가 되었건 불교를 언급치 않고는 우리의 문화를 설명할 수 없다.

따라서 우리나라의 역사, 특히 고대사를 연구함에 있어서는 무엇보다도 먼저 불교에 대하여 손을 대지 않으면 명확한 해답을 얻어낼 수 없다고 해도 과언은 아니다. 이런 관점에서 볼 때 우리 역사의 상고사와 중고사를 이해하는데 있어서 불교는 절대적인 영향을 미치고 있다.

이 책은 불교가 가장 위대한 종교이고 훌륭한 종교라는 일방적인 입장에서 말하지 않았다. 이 지구상에는 많은 신도와 세력을 지닌 종교가 상당수 있다. 그 정도의 신도를 확보하고 그만한 종교적인 세력을 펴고 있다는 것은 제각기 그럴만한 이유가 있는 것이기 때문이다. 그리고 어느 종교나 무조건적으로 자기가 제일이라는 논리는 성립되지 않는다. 모든 것은 객관적으로 평가되어야 하고 과연 종교의 세계에서 어느 종교가 가장 좋고 위대하다는 식으로 비교평가는 바람직하지 않기 때문이다.

이 책은 불교의 어느 면이 우리의 의식구조에 영합되어 천 년 이상의 긴 세월 동안 우리의 정신세계를 지배하면서 오늘에 이르게 되었는지를 심층적으로 분석하여 현대인들이 무언가 새로운 의미를 찾는 데 도움이 되게 하기 위하여 많은 힘을 기울였다. 그리고 누구나 자연스럽게 불교에 다가갈 수 있도록 알기 쉽고 재미있게 쓰려고 노력했다. 따라서 독자들은 우리나라 문화유산이 불교를 통하여 만들어 졌다는 사실과 불교가 우리의 역사의 근간이라는 것도 알았을 것이다. 이제 이 책 <역사가 보이는 불교 이야기>와 함께 문화여행을 떠나 지적 호기심을 마음껏 채우시기 바란다.
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